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“我的求职经历”征文选之十三―写给学弟学妹,张海飞的出国申请心得

时间:2007年06月19日 访问次数:8578

[编者按]

信息学院就业指导中心推出“我的求职经历”系列征文活动,在信息学院网页上开辟“我的求职经历”专栏,其目的是为了让师生了解毕业生求职的酸甜苦辣,以成功求职者的经历激励正在求职的毕业生,并通过汇集成功求职者的经验和教训,帮助毕业生更新就业观念,增强择业意识,提高求职技巧。因为我们深信,你求职的成功与失败都是后来者宝贵的财富。

“我的求职经历”征文选之十三―写给学弟学妹,张海飞的出国申请心得

(  电磁场与微波技术专业 张海飞  哈佛大学 )

*** 基本背景 ***

1. GPA

本科EE: Overall 90.73/100, Major 93.72/100

研究生EE: Overall 93.14/100, Major 93.89/100

2. GT

GRE: V470, Q800, AW4.0

TOEFL: 623

3. Paper

SCI 一作2篇published ,2篇to be published, 会议2篇。非第一作者的忽略不计。

*** 申请结果 ***

Harvard, Fellowship

Stanford, Fellowship

MIT, RA (这个解释一下,教授后来知道我准备去Harvard,最终没有发)

Duke, Fellowship

CMU, Fellowship

Purdue, RA

Dartmouth, Fellowship

UT Austin, Fellowship

UCLA, withdraw

Brown, withdraw

Northwestern, withdraw

UIUC, withdraw

Umich, withdraw

Princeton, reject

Berkeley, reject

 

*** GPA ***

    GPA很重要,越高越好,特别是主干课程的分数。不要在乎学校的算法,只是个数学游戏而已,大部分学校会按照我们的成绩单重新算过。一般来说直接给出百分制的平均分好了,最能说明问题我觉得。人家不是笨蛋,比如我们按照某个算法算出3.95,人家一看成绩单大部分都是90分以下,自然不会理睬我们挖空心思算出来的3.95。

*** 研究经历 ***

    也很重要。建议是早点进实验室,进一个好实验室。这个好字就很难定义。或许有人觉得这有风险。风险和信息成反比。所以要多向实验室的师兄师姐们了解一些信息然后权衡,不要满足浮于表面的信息。某某教授口碑很好,可是到底科研如何呢,最近几年实验室有过什么牛论文吗。某某教授很push很tough,那他的学生是不是都真的过的很痛苦呢,那学生是不是很多产呢。也不要满足某一个人的信息来源,因为每个来自他人的信息都带有他的主观色彩。当然最重要的还是自己感兴趣,不过我个人觉得如果一件事情你深入做下去慢慢就会感兴趣。一旦确定进入这个实验室,那就要投入地去做研究。深入地去做一定可以做出一些成绩来的,否则就是这个实验室你选得有问题。

 

*** GRE & TOEFL ***

    很多人会问这个重不重要。其实这个问题没有答案。每个人的申请都是case by case,不可能批量生产和模仿。有的人GT很差,有牛论文,去了牛校,于是有人得出结论GT不重要,有人GT GPA狂高,没有任何论文,去了牛校,于是有人得出结论论文不重要,GT GPA最重要。是不是有点盲人摸象的感觉。最重要的是至少有一点做的很出色,无论是GT,论文,还是GPA。如果实在要排个顺序,那应该是GPA和研究经历比GT要重要,因为人家要的是一个去做研究的人,GPA和研究经历更能直接反映你的研究能力。当然GT分数高会好看一些。但是我们是要付出成本的。随着投入的增加,GT的边际收入是在减少,而随着投入的增加,研究的边际收入是在增加。这么说吧,我们投入在GT上的第一份精力给我们带来的回报会是2,但是第10份精力给我们的回报或许只是0.1。而我们投入在研究上的第一份精力带来的回报或许只是0.1,但是第10份精力带来的回报或许是2。现在我们还有5份剩余的精力可以投入,你说我们投入到哪个方面比较划算。这个我想不难理解,GRE从1300提高到1400肯定要比从1200提高到1300要难很多。而做研究最开始可能半年啥眉目都没有,但是研究做多了,idea也多了,半年可以出很多成果。

 

*** PS ***

    关于PS,推荐大家看看“太傻十日谈”,网上有下载。其中那些讲得很玄乎的东西可以忽略。PS的写作其实无所谓技巧,只要把自己做了些什么研究和那些有助于表现自己科研能力的经历实实在在的写出来就可以了。平实的语言最好了,不要去刻意追求语言的华丽,因为看PS的都是教授,他们习惯于科技文献的文风(文科的除外),要让他们觉得我们写的很Professional,这样才会觉得我们很Professional,要知道他们需要是一个Professional Researcher rather a professional PS writer。任何事情都是有机会成本的,我们花很多时间在形式上势必会减少我们在内容上的投入。我自己的PS里后来才发现还有单词拼错了,当时也很担心,但是后来想想真的无所谓,如果一个教授决定要你,他会因为你一个单词拼错了而改变主意吗,绝对不可能。当然不是说写作不重要,我们至少得保证没有明显的语法和单词错误,至少做到语句通顺,表意清晰。刚刚说要写得专业,其次就是要写得专一。如果你觉得你的PS这个方向也可以申请,那个方向也可以申请,真是双保险啊,那将注定一个方向也申请不到。打个比方,你是国家游泳队教练(专门教蝶泳的)现在要招人,但是无法现场测试只能通过申请材料来挑选。A的申请材料里这么说:5岁那年,爸爸带我去看运动会,我心潮澎湃,从此对体育充满了浓厚的兴趣,立志要成为一个优秀的体育健儿。最开始我练习跑步,那跑得是相当快,风驰电掣。我的网球技术也是可圈可点的,专业网球队里也没有人能够望我项背。当然我最拿手的还是游泳。我的学习能力相当强。我废寝忘食,刻苦练习了两年,很快就擅长了蛙泳, 自由泳, 蝶泳,仰泳。大家都说我非常有潜力是个可塑之材。我还代表学校去某某地方参加比赛。我真诚地希望能够进入你们队成就我奥运金牌之梦。B的申请材料是这样的:我从6年前开始练习游泳,擅长蛙泳和自由泳,100米蛙泳的最好成绩是xx秒,曾经在某某比赛中得第一名。自由泳的最好成绩是xx秒,4年来始终是xx运动会自由泳纪录保持者。去年开始对蝶泳很感兴趣,于是开始练习蝶泳。蝶泳中身体呈波浪性起伏,没有固定的身体位置,躯干各部分和头部不断地改变彼此间的相互关系,这是蝶泳和其他泳姿的根本区别,是蝶泳的难点之一,也正是蝶泳吸引我地方。我真诚地希望能够进入你们队继续学习游泳。看到这样两份申请材料,你说你会招谁。

 

*** CV ***

    又叫Resume,区别不大,一样看待就行。首先我杜撰一个概念叫有效信息量,有效信息量=信息量*给对方的影响力。比如我们写我参加过学生会,曾经当过部长,那有效信息量就接近于0,因为给对方的影响力几乎为0。我们写我爱好广泛,会打网球下围棋等等,那有效信息量也同样接近于0。假如整个CV中大部分都是这样的信息,那这个CV的有效信息量就很小,对方是不会感兴趣的。假如我们写我在某年某期IEEE Transaction第一作者发表论文某某,那有效信息量就很高,因为对对方的影响力很大。CV的修改是一个优化的过程,目标函数就是最大化有效信息量。肯定有人会问要不要写性别,要不要贴照片,要不要这个要不要那个。这些问题其实只要从这个角度分析,我们都会得到答案,而且答案因人而异。

 

*** 推荐信 ***

    能拿到国外大牛的推荐信当然最好。但是最重要的还是要找个熟悉你的人写。比如你认识某个大牛,可是你既没有上过他的课,也没有在他手下做过事情,更没有私交。那即使他不好意思拒绝你而答应帮你写,内容也会很空洞,分量不会很足。

 

*** 套词 ***

    首先不要觉得教授们是鱼,我们去套他。相反,我们是鱼,希望他们能把我们网住。申请其实也就是营销自己。一个不主动的推销员或者一个向老年人推销轮滑鞋的推销员注定会被辞职。至于套词的作用大不大,个人觉得最大的作用就是让对方注意到自己。至于决定要不要我们还是取决于我们本身。好比在超市挑鱼,好多好多看了眼花,突然有条鱼跳出来说你看我怎么样,你仔细一看还真不错,于是决定就要这条了。套词也是要看学校的,美国的学校大部分可以分为两类。第一类是是教授说了算,大家的材料放在那里,教授过去挑,有点像上面说的买鱼的过程。我知道的有Duke,Caltech,CMU,Dartmouth,Purdue,UIUC,就是这样的。第二类学校是我们申请的方向的教授会一个一个给我们打分,然后排名,committee决定录取与否。Harvard,Stanford,MIT就是这样。顺便说一下美国学校的大致情况,一般来说公立学校录取要求比较死,会卡GT,GPA等,私立学校的相对灵活一点,觉得我们是个人才就要了,不太在乎其它的东西。另外说一下综合排名和专业排名,其实我觉得声誉排名更加有说服力一些。比如Yale的工程排名40左右,但是绝不代表很烂很容易进。排名低是因为规模小,可能总共就那么几个教授,但是个个都是大牛。相反地因为规模小,招的人也少,竞争激烈,其录取率差不多是Stanford的1/3。当然也有这样的学校,综合排名不是很突出,但是工程很强,比如Gatech,UIUC,那它的工程也是很难进。

 

*** 提高自己解决问题的能力 ***

    申请的过程中我们会碰到很多细节问题和困难。其实很多时候自己动脑子想办法会比求助别人有效的多。最可笑的就是这样的求助:哭求CV模版,我的邮箱xx@hotmail.com,急用。还有这样的:帮我选一下EE的学校吧,方向容易申请一点的。我们有google有baidu,还有各大高校的bbs(特别是精华区和版面搜索),最重要的还有我们聪明的头脑,什么问题解决不了呢。

 

 

*** 几点建议 ***

1. 信息在申请当中很重要。多认识人,国外的教授和学长学姐们等。我们可以在开国际会议的时候认识教授,也可以在看学术论文的时候知道教授,等等。

2. 做一个Excel Sheet把各个学校的信息,材料准备情况,自己的信息整理好,这样比较有条理,并且不容易出错。

3. 浏览网页的时候把有用的网页用网页保存软件保存起来整理好,你会发现很方便很有用。

4. PS,CV一定要找别人帮忙修改,有些问题自己是永远无法发现的。

5. 不要给自己留后路,如果在做一件事情的时候我们已经想好了后路,那多半最终将走那条后路。心理学上有个皮格马利翁效应,如果我们始终觉得一件事情会发生,那它最终就会真的发生,对于失败和成功都适用。

6. 出国不是最终目的,人生有很多可能性,没有哪一条路是最完美的,just follow your heart!


 

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